Qui è la Chiesa di Dio Restaurata

Di David C. Pack

Molti si domandano: Che cos’è La Chiesa di Dio Restaurata? Siamo veramente un’ unica Chiesa – i cui membri si dedicano a far risplendere la loro luce in un mondo che necessita disperatamente di luce! Questa è l’affascinante storia di una Chiesa ricca di una profonda convinzione, derivata dal capire che la vera felicità della vita ora può essere una realtà – e che un meraviglioso mondo presto verrà!

Nel 1979, un cronista di un giornale contattò un pastore che serviva una grande congregazione della Chiesa nel Nordest degli Stati Uniti d’America, chiedendogli d’intervistarlo ed assistere al servizio. Un articolo dell’intervista al pastore e dell’impressione del servizio, che il giornalista aveva assistito doveva essere pubblicato. A quel tempo, la chiesa aveva avuto l’attenzione nazionale, la maggior parte delle persone disconoscevano le sue credenze.

Malgrado ciò, l’articolo promesso per l’edizione del periodico domenicale non fu pubblicato. Domandandosi il perché, il pastore chiamò il giornalista, gli confessò che inizialmente aveva la presunzione di accusare la Chiesa di essere una setta, ma che non ha avuto più il coraggio di farlo. Quando gli domandò il perché, egli rispose che vedere cosi tanta gente amichevole e felice lo disarmò, questo gli fece abbandonare il suo articolo.

Inoltre questa Chiesa aveva il più grande convegno annuale in molteplici siti, con più di 120 siti in tutto il mondo. Dovunque la Chiesa si riuniva, questa suscitava un’enorme impressione. Un esempio: La Pattuglia Statale della Georgia, assegnata al sito del convegno in Jekyll Island, Georgia, indicò che più di 10.000 membri della Chiesa erano stati molto più maneggevoli che poche centinaia di persone riunite in un convegno di ufficiali della legge nelle vicinanze.

La collaborazione dei partecipanti e il fatto che la Chiesa nominò i suoi propri ufficiali di traffico, di parcheggio e di sicurezza, assicurarono che la Pattuglia Statale della Georgia non necessitava di ulteriore aiuto. Tutti gli altri convegni (includendo quella degli ufficiali della legge) richiesero sostanzialmente più poliziotti, con numerose difficoltà per i responsabili a mantenere l’ordine.

Invariabilmente, i giornalisti dappertutto notavano che era una delizia essere ospiti di questo convegno. Hanno goduto vedendo tante famiglie ben educate entrare con buone maniere al centro del convegno locale. “Senza pretese”, “sensati”, “felici” e “gente sincera che irradia pace interiore” erano termini usati spesso per descrivere questa Chiesa.

Perché questo manca nel mondo di oggi? Cosa sanno queste persone che gli altri non sanno? C’è di più di quello che appare?

Desiderio universale

Tutte le persone desiderano una vita felice, pacifica e abbondante. Ma quanti effettivamente oggi godono di questo tipo di vita meravigliosa?

Il conoscimento sta esplodendo! L’umanità ha prodotto un progresso materiale stupefacente. Il progresso nella scienza e nella tecnologia mai è stato così evoluto. Pero, questo progresso è stato capace di portare una vita ricca, piena e allegra per tutti? Ha portato l’educazione e l’esplosione del conoscimento? Ha avuto successo la religione a rendere una vita pacifica e abbondante a livello mondiale? I governi hanno trovato le risposte alle reali grandi domande dell’umanità? Gli statisti stanno fornendo l’esempio che guidi verso il camino che produce la vera felicità?

In ogni caso, la chiara risposta è NO!

Le vaste nuove frontiere del conoscimento scientifico in espansione non hanno portato la felicità che i leader hanno profetizzato che ne sarebbe conseguita. Neppure lo hanno fatto i dispositivi risparmiatori di lavoro, il quale si supponeva portasse alle persone più tempo libero per “divertirsi”. Invece, infermità mentali, tossicodipendenza, disperazione, suicidio, alcolismo, autocommiserazione, e altre forme di evasione ­­– un malcontento generale per la vita – abbondano ovunque.

L’immoralità e la degenerazione umana non è mai stata peggiore. Il mondo è pieno di problemi – fame, povertà, disordini civili, malattie, inquinamento, confusione religiosa, guerre, terrorismo, criminalità, debito, ignoranza e sconvolgimenti politici. E le cose peggioreranno continuamente.

Il matrimonio è sotto attacco come mai prima. L’adulterio sta esplodendo – il focolare tradizionale e la vita familiare sta sfumando ed è in pericolo di estinzione. La vasta maggioranza delle famiglie ormai sono disfatte, confuse e fuori del controllo, e con innumerevoli bambini che crescono senza entrambi i genitori. Le gravidanze adolescenziali e le malattie sessualmente trasmesse stanno diventando rapidamente nella norma. I genitori si sentono impotenti di crescere nella moralità i figli nel mondo immorale di oggi.

Migliaia di guerre si sono combattute in nome della religione. Centinaia di milioni di vite sono state spazzate via in nome della pace! E ancora non c’è pace! Le soluzioni ideate umanamente falliscono sempre nel portare una pace duratura – in qualsiasi parte del mondo.

E ogni volta, l’umanità ha fallito a gettato via tutti gli sforzi per risolvere i suoi veri grandi problemi. Come risultato, l’umanità soffre ogni male e sofferenze concepibili. Miseria, confusione, infelicità, malcontento e persino la disperazione abbondano.

Ma c’è una via che produce la vera pace e felicità. Alcuni hanno incontrato la via della vita e la stanno vivendo e seguono questo cammino che produce gioia, appagamento, benessere – e soddisfazione duratura.

Eppure, questo include soltanto qualcosa. Perché? La risposta si trova in una legge basica.

Una grande legge invisibile

Ci sono molte leggi invisibili che governano la vita. Per esempio: tutti capiscono la legge della gravità. Se a qualcuno cade accidentalmente un mattone sopra un piede, il risultato potrebbe essere la rottura delle ossa. Se un paracadutista salta da un aeroplano ed il paracadute non si apre, il risultato certamente è la morte. Questo è facile da capire.

Ecco alcuni esempi di un’altra legge invisibile che è altrettanto reale. Se una persona è costantemente ammalata, è ovvio che le leggi della salute (dieta appropriata, sufficiente esercizio, sufficiente sonno, etc.) non vengono rispettate. L’effetto della cattiva salute ha una o più cause. Se un matrimonio termina in divorzio, anche questo può essere attribuito a una o più cause: mancanza di comunicazione, difficoltà finanziarie, la morte di un figlio, problema sessuale, infelicità nel lavoro, etc.. Se qualcuno è arrestato per guida in stato di ubriachezza, non è difficile capire la causa dell’arresto.

La maggior parte non identifica mai “causa ed effetto” come una grande Legge che disciplina quasi ogni azione nella vita. Le persone non conoscono che questo è un principio generale che funziona nel mondo.

Ogni effetto può risalire ha una più cause. Le gravidanze non desiderate o illegittime, la criminalità, la tossicodipendenza, il fallimento e mille altri effetti, tutti possono essere collegati a cause specifiche.

Ma, perché l’uomo non può vedere questa legge in azione, quando guarda al mondo intero o a vite individuali? Perché anche la religione ha ignorato questa importante relazione tra causa ed effetto?

C’è una causa per le condizioni del mondo e dei suoi abitanti.

Nonostante, ci sono alcune persone, sparse per il mondo che sono consapevoli di questo, vivono la vita felici e nell’abbondanza. Queste persone si distinguono, risplendendo di genuina felicità, avendo uno scopo nella loro vita. Però questo non è dovuto alla fortuna o alla casualità – c’è un motivo! La maggioranza delle persone ignorano le corrette cause – e di conseguenza raccolgono una serie di effetti negativi.

Il camino della vita centrato in Dio

La causa, per entrambi le estremità dello spettro, coinvolge il modo di vivere della persona. Quei pochi che vivono una vita felice, seguono la via di Dio. Essi sono membri della Chiesa di Dio, oggi conosciuta come la Chiesa di Dio Restaurata, la successione della Chiesa descritta all’inizio di questo opuscolo. Ogni membro è dedicato a vivere il cristianesimo!

Si potrebbe dire che ci sono due diverse vie del vita. Una è descritto meglio come la via del “DARE” - la via dell’amore e della preoccupazione saliente – la via di Dio! l’altra via è l’opposto, la via del “PRENDERE”—la via dell’egoismo e la preoccupazione per se stesso – la via di questo mondo. Per 6.000 anni, l’uomo ha vissuto conforme alla sua propria via – la via del prendere.

La maggioranza delle persone sono interessate a godere dei piaceri e accumulare le cose fisiche. Come è stato osservato: “la vita approssimativamente è di vedere chi può morire con la maggior quantità di giocatoli”. Questa potrebbe essere la verità in questo mondo, però non è la verità nella via cristiana.

Cristo insegnò: “vi è più gioia nel DARE che nel ricevere”. Praticare questo stile di vita porta l’abbondanza, la pace, la prosperità, la suprema felicità e l’allegria che tutti noi cerchiamo. La Chiesa di Dio Restaurata segue la stessa via che Cristo e gli apostoli originali insegnarono.

La legge spirituale di Dio – riassunta nei Dieci Comandamenti – può essere separata in due categorie basiche: (1) Amore verso Dio, come si spiega nei primi quattro comandamenti. Cristo li riassume in Matteo 22:37: “Ama il Signore Dio tuo con tutto il tuo cuore, con tutta la tua anima con tutta la tua mente”; (2) amore verso il prossimo, riassunto negli ultimi sei comandamenti: “Ama il tuo prossimo come te stesso” (v. 39).

Praticare – vivere – la via di Dio è il MOTIVO della felicità di quelli in questa Chiesa. Ogni membro, fortificato dallo Spirito Santo, è dedicato a vivere la via del dare – lo stile di vita centrato in Dio. La Chiesa di Dio Restaurata è un corpo unito di gente impegnata a fare la differenza nella vita degli individui. La Chiesa è determinata ad aiutare gli altri, ad insegnargli la stessa via.

La felicità che sperimentano i veri cristiani non è una felicità superficiale e falsa. Essa scorre in profondità nella vita di ogni membro. Perché? Perché un stile di vita centrato in Dio produce questo!

Dio – il Creatore di tutta la vita sulla terra – diede all’umanità un dettagliato Manuale di Istruzione, che contiene informazioni vitali, spiegando ciò che siamo, perché siamo e dove stiamo andando. Mentre i manuali e i libri di testo degli istituti di istruzione superiore insegnano agli studenti come guadagnarsi la vita, il Creatore dell’uomo insegna come vivere, attraverso la sua parola – la Sacra Bibbia. Il popolo di Dio si dedica a seguire la Sua Parola e di vivere di ogni principio che da essa ne deriva. Vivono questi principi ed esperimentano i suoi effetti – matrimoni e famiglie felici, vite e carriere produttive, appagamento e soddisfazione.

Ma per quanto riguardo il resto del mondo? Ancora una volta, perché c’è così tanta cattiveria oggi? Perché sta aumentando la criminalità, i disordini, i tumulti, le guerre e le violenze? Perché sta esplodendo l’immoralità? Perché falliscono più della metà dei matrimoni nella società di oggi?

La civiltà ha perso – ignorando completamente – informazioni cruciali!

La conoscenza è stata persa

L’umanità ha perso la conoscenza della via di Dio e di come viverla. L’uomo no sa perché esiste, chi è e dove va. La società ha perso l’intesa che trae felicità e gioia. Essa non conosce la via della pace (Romani 3:17; Isaia 59:8).

Perché questo?

Per semplice che sembra, la causa di tutti i problemi del mondo cominciarono nel Giardino dell’Eden. Dio aveva creato tutte le cose e aveva anche insegnato ad Adamo quello che è giusto e sbagliato – ma Adamo insistette nel decidere quello che era giusto e sbagliato da se stesso. L’umanità ha seguito della decisione di Adamo – e della sua via – da quel momento è stata miserabile!

Il mondo ha perso di vista una decisione presa da Adamo ed Eva. Hanno scelto di non mangiare dell’Albero della Vita, che Dio gli aveva detto che potevano farlo liberamente, scegliendo invece di mangiare dell’albero del conoscimento del bene e del male. Ancora una volta, l’umanità da allora ha seguito le loro orme – la via del prendere.

Questo spiega la ragione di un mondo moderno pieno di problemi, mali e patimenti! La conoscenza e la comprensione della via di Dio si persero.

Dalla Creazione, fino alla Prima Venuta di Gesù Cristo, solo pochissimi seguirono le istruzioni di Dio relative a quello che è giusto e sbagliato. Abele, il figlio di Adamo, scelse la via giusta della vita. Varie generazioni più tardi, Enoc camminò con Dio. Il suo pronipote Noè fu l’unica persona del suo tempo che segui Dio. Suo figlio Sem segui le sue orme. Poco dopo il diluvio, ci fu Abramo, il padre dei fedeli. Gli seguirono Isacco, Giacobbe e Giuseppe.

Nel tempo di Mosè, Dio elevò la sua Nazione, Israele. Egli fece un patto con gli Israeliti, però poco dopo, essi si ribellarono. Anche se trattò con gli Israeliti che seguissero la Sua via, essi la rifiutarono. Allo stesso tempo, il resto del mondo continuò nella via originale che Adamo ed Eva scelsero.

Questo fu il mondo prima di Cristo – quello in cui solo pochissimi camminarono con Dio. Quasi tutti si erano ribellati, la conoscenza della via di Dio era stata persa per la stragrande maggioranza. Questo era un mondo che necessitava di un Salvatore per essere riconciliato con il suo Creatore. Fu durante questo periodo che molti profeti portarono la buona notizia di un Messia che sarebbe presto venuto al mondo con un messaggio.

Il messaggero ed il Suo annuncio

Gesù allora non venne a salvare il mondo ne a governare come Re, ma piuttosto come messaggero con un annuncio. Il suo messaggio era il vangelo – la BUONA NOTIZIA – del regno futuro di Dio.

Al fine di annunciare il futuro regno di Dio, Cristo per primo a dovuto vincere Satana, il dio di questo mondo. Con questo ha i requisiti per sostituire Satana e diventare Re dell’imminente futuro regno di Dio.

Egli venne anche a riconciliare l’umanità con il Padre. Da quel momento che Adamo ed Eva rifiutarono Dio, l’umanità è stata tagliata fuori da Dio – dalla conoscenza della via del dare, il quale produce le cose belle della vita. Essendo perfetto, Cristo a dato la Sua vita per l’umanità. Con il Suo sacrificio – la Sua morte – egli pagò la pena per i peccati di tutti.

Il regno che Cristo annunciò è il governo mondiale di Dio Onnipotente, che presto verrà, il quale governerà tutte le nazioni e porterà la pace e la prosperità eterna. Questo messaggio evangelico includeva il fatto che, attraverso il pentimento e la fede, le persone possono convertirsi in figli generati da Dio. Poi, dopo una vita di superazioni, di crescita e di elargizioni, questi figli generati, un giorno nascerebbero di nuovo, entrando nel regno di Dio.

Nascita della Chiesa e dell’Opera di Dio

Gesù comprendeva e insegnò ai Sui discepoli che per se stesso Egli non poteva fare niente. Lo Spirito di Dio gli permise di realizzare tutto ciò che Egli fece. Prima della Sua ascensione al cielo, Cristo disse ai Suoi discepoli che Egli avrebbe mandato loro lo Spirito di Dio.

Questo evento è l’inizio della Chiesa di Dio, accadde nell’anno 31 d.C. Gesù descrisse il significato di quell’evento: “Ma voi riceverete la potenza quando lo Spirito Santo scenderà su di voi e mi sarete testimoni in Gerusalemme, in tutta la Giudea, in Samaria e fino all’estremità della terra”. Dio allora dava il Suo Spirito Santo ai 120 discepoli.

Anche l’opera di Dio iniziò nello stesso tempo. Portando il vangelo – la buona notizia del futuro regno – il vero vangelo! – nel mondo c’è sempre stata l’opera di Dio! Impregnato dello Spirito Santo, il popolo di Dio ora aveva il potere di compiere la Sua missione.

Gesù dichiarò: “Edificherò la Mia Chiesa”. Questo va più in là di solo iniziarla, incrementarla e guidarla. C’è un gran proposito trascendentale per la Chiesa che Cristo edificò.

L’Opera di Dio – La Missione

La Chiesa di Cristo ha una missione. Ogni membro è chiamato a diventare parte dell’emozionante Opera di Dio.

Questa missione – quest’Opera d’amore – ha un doppio compimento. Il primo compimento è “andate per tutto il mondo e predicate il vangelo ad ogni creatura” (Marco 16:15). Il secondo compimento è quello di alimentare il gregge di Dio – provvedere a ogni membro della Chiesa di Dio l’alimento spirituale (Giovanni 21:15-17). Man Mano che i membri di Dio sono alimentati, essi crescono spiritualmente, permettendo loro di servire e di dedicarsi di più al Primo grande Compimento.

Adempiere il Primo Compimento è molto più complesso oggi che nell’era che vissero gli apostoli originali. Ciononostante, l’insegnamento nell’era dell’informazione è anche più emozionante. Vaste quantità di conoscimento viaggiano a una velocità incomprensibile. Dentro tutte queste informazioni c’è la rinfrescante conoscenza dello stile di vita centrato in Dio. La Chiesa di Dio Restaurata sta diffondendo il vangelo ad un ritmo e con efficienza che mai la Chiesa ha visto prima. Un gran numero di persone possono imparare tanto come vogliono e quanto vogliono. Migliaia intorno al mondo stanno apprendendo principi solidi e verificati, direttamente dalla Bibbia, aiutandoli a vivere una vita più felice e a convertirsi in migliori cittadini.

La Chiesa di Dio Restaurata è una fonte di vera conoscenza in un mondo arido, alle prese con i mali sempre crescenti.

Il nome della Chiesa di Dio

Nella notte del Suo tradimento, Cristo pregò per la Chiesa: “Padre santo, custodisci nel tuo nome coloro che mi hai dato, perché siano una cosa sola, come noi. Mentre ero con loro nel mondo, li ho conservati nel tuo nome.”

In dodici punti distinti, il Nuovo Testamento registra che la vera Chiesa è stata custodita nel nome del Padre – Dio. In ognuno di questi punti usa il termine “Chiesa di Dio”. Questo è il nome della Chiesa di Dio!

Questa Chiesa riconosce l’importanza del suo nome. Proprio come il nome era importante al tempo degli apostoli originali, cosi è anche oggi. Ci sono state occasioni nel Nuovo Testamento che il nome “Chiesa di Dio” fu unita a un termine descrittivo. Per esempio: “alla Chiesa di Dio che sta in Corinto”.

Nell’epoca moderna, per ragioni corporative, la Chiesa può usare un nome descrittivo addizionale, per distinguersi dalle altre “Chiese di Dio”. Noi scegliemmo il nome di Chiesa di Dio Restaurata.

Cristo è il Capo della Sua Chiesa. Nonostante, la Sua Chiesa non è un luogo fisico ma piuttosto è un corpo spirituale composto di molti figli generati. Piena dello Spirito Santo, avendo il nome di Dio e guidata da Cristo, la Chiesa e la sua Opera esplosero dopo il suo inizio nell’anno 31 d.C..

Gli apostoli si dedicavano all’Opera di Dio, come lo fa oggi la Chiesa di Dio Restaurata.

L’Opera vacilla

Sotto la guida degli apostoli, la crescita iniziale della Chiesa fu entusiasmante (3.000 battesimi nel primo giorno). Però quasi immediatamente dopo della prima generazione della Chiesa, l’Opera cominciò a vacillare. Subì un rallentamento a causa della persecuzione Romana e dalle pressioni dal sorgere di una nuova differente Chiesa.

Durante tutto il Medio Evo, l’Opera veniva meno e il suo avvertimento al mondo divenne debole. Però l’Opera non morì. Cristo promise che la Sua Chiesa non sarebbe mai morta! Al principio del secolo venti, man mano che la vitalità della Chiesa e dell’Opera stava diminuendo, arrivò una nuova era. Era arrivato il momento ché il messaggio di Dio, per il tempo della fine, arrivasse a tutto il mondo.

Una nuova era – una nuova vita

Nell’autunno del 1926, Dio chiamò, e presto cominciò ad usare un uomo chiamato Herbert W. Armstrong (1892-1986). Egli guidò la Chiesa di Dio durante 52 anni, iniziando nel 1934, quando fondò la Chiesa di Dio Radiofonica (in seguito chiamata Chiesa di Dio Universale).

Con l’arrivo del ventesimo secolo, era giunto il momento che il messaggio di Cristo arrivasse al mondo intero. Sotto la guida (leadership) del Sig. Armstrong, emerse una nuova era, simile alla Chiesa del primo secolo. Fu un’era vitale, che sperimentò un’enorme crescita in tutto il mondo e dedicandosi a vivere e condividere la via del dare. Rafforzata dallo Spirito Santo di Dio, Gesù Cristo era il Capo vivente attivo. Nel corso del tempo, Dio restaurò nella Chiesa tutti gli insegnamenti che si erano persi nei secoli precedenti. In questi insegnamenti c’era l’importantissimo vero messaggio del vangelo.

Questo messaggio, soppresso nei secoli, ora stava rivivendo!

La radice della Chiesa di Dio Universale

La Chiesa di Dio Universale fa risalire la sua storia dalla Chiesa Sabbataria con sede negli Stati Uniti d’America da Steven Mumford nel 1664. Mumford era un associato della famiglia Stennett d’Inghilterra, che aveva lì guidato il movimento Sabbatario, nel periodo del 1660. I Sabbatari Inglesi fanno risalire le loro radice fino ai Lollardi stabiliti nei Paesi Bassi. I Lollardi, a loro volta, derivano dai Valdesi Sabbatari, che datano a prima del 11° secolo nelle regioni alpine di Francia e Italia.

La seguente citazione attesta l’antichità e il credo dei Valdesi: “il metodo che Allix ha perseguito nella sua Storia delle Chiese del Piemonte, è per dimostrare che nella storia ecclesiastica di ogni secolo, dal quarto, che egli considera un periodo di tempo utile per il ricercatore dopo la purezza dottrinale apostolica, vi sono chiare prove che le dottrine furono mantenute da teologi del nord dell’Italia fino al periodo che i Valdesi entrarono per la prima volta in comunicazione con esse. Di conseguenza, i pareri dei Valdesi non erano nuovi per l’Europa nei secoli XI, XII e non c’è nulla di improbabile nella tradizione, che la Chiesa Subalpina persevererà nella sua integrità in un decorso ininterrotto dalla prima predicazione del Vangelo nelle valli” (Gilly, Ricerche Valdesi, pag. 118-119).

La Chiesa di Dio Universale

L’Opera di Dio esplose. Le porte si aprirono davanti alla Chiesa che diligentemente si sforzava di diffondere il messaggio del vangelo di Cristo.

La Chiesa di Dio Universale aveva una crescita con una media del 30% annuale per i primi 35 anni – dal 1934 al 1968. Questo permise che il messaggio di Dio arrivasse con forza a tutto il mondo.

Nel 1934, il programma Il Mondo di Domani andò in onda per la prima volta. All’inizio era molto piccolo, una sola stazione radio di 100 Watt, il programma alla fine crebbe a 400 stazioni radio e televisive, con una stima di 250 milioni di ascoltatori!

La Pura Verità – una rivista gratuita di comprensione – fu pubblicata per la prima volta nel febbraio del 1934. Questa rivista trattava argomenti mondiali, valori famigliari, salute ed educazione appropriata. Ancora una volta, anche questa rivista iniziò piccola, con solo 250 copie stampate. Ma dietro al messaggio di La Pura Verità c’era la voce di Cristo, la rivista a livello mondiale crebbe a 8,27 milioni di abbonati, con una stima di 25 milioni di lettori.

Nel 1947, la Chiesa fondò un’università. Questa fu necessaria per provvedere alla crescita dell’Opera di Dio con un ministero istruito. Nel tempo, la Chiesa aveva stabilito tre collegi, concentrata a fare la differenza nella vita dei suoi studenti – insegnandogli come vivere, non solo come guadagnarsi da vivere.

Opuscoli riguardo al fidanzamento, al matrimonio, al fumare, alla droga, all’amministrazione delle finanze personali, alle leggi del successo, alla vera conversione ed altri, erano dati gratuitamente a un gran numero di persone. Ai lettori era insegnato come vivere!

Man mano che la Chiesa di Dio Universale si espanse, molte vite furono raggiunte. Milioni lessero e ascoltarono la verità della via di Dio. Loro iniziarono a capire che c’era un’altra via – una vita per dare – uno stile di vita centrato in Dio. Molti fuori della Chiesa sperimentarono i benefici di questa meravigliosa educazione.

Eppure, proprio come vacillò l’Opera una generazione dopo il primo secolo dell’inizio della Chiesa, cosi vacillò anche dopo la morte del Signor Armstrong.

Storia recente della Chiesa

Con una mossa davvero storica, i leader che succedettero al Sig. Armstrong cambiarono gli eventi a tutti i suoi insegnamenti. Con il passare del tempo, si fece chiaro che la Chiesa di Dio Universale non stava più crescendo, ma piuttosto era in contrazione. La grandezza e l’influenza del chiaro e potente messaggio di Dio si dissolse.

Questo causò che vari gruppi si separassero da quella Chiesa. Ma tutti i gruppi che la lasciarono accettarono alcuni cambiamenti dottrinali insegnati dalla nuova leadership della Chiesa di Dio Universale.

Coloro che si resero conto della necessità di ritenere gl’insegnamenti originali completi e di seguire pienamente la legge dell’Amore di Dio (1 Giovanni 5:3; Romani 13:10), vedevano che tutti i gruppi avevano accettato alcuni cambiamenti. Desiderando mantenere intatta la formula completa, che, ancora, produce pace, felicità e abbondanza meravigliose, fu formata La Chiesa di Dio Restaurata. Coloro che possedevano tutta la verità continuarono ad essere guidati da Cristo, consentendo loro di continuare con grande successo e arricchendo l’Opera di Dio.

Il Pastore Generale della Chiesa David C. Pack, ordinato nella Chiesa di Dio Universale, servendo nel ministero dal 1970, si rese conto che nessun leader o organizzazione stava sostenendo tutte le dottrine originali insegnate dal Sig. Armstrong. Essendo stato addestrato personalmente dal Sig. Armstrong, il Sig. Pack comprese la necessità di continuare la missione come gli era stato insegnato e di raggiungere il mondo intero con lo stesso messaggio del vangelo. Sotto la sua guida, La Chiesa di Dio Restaurata nacque.

Breve storia della Chiesa di Dio Restaurata

Questa riorganizzazione della Chiesa di Dio comincio nel Maggio del 1999, stabilita non come una propaggine della Chiesa di Dio Universale ma piuttosto come la continuazione della Chiesa come originalmente fu fondata – esercitando il ministero e gli insegnamenti degli apostoli originali.

La Chiesa di Dio Restaurata iniziò dalla premessa basica della necessità di insegnare la buona notizia – il vangelo – della prossima venuta del regno di Dio Onnipotente. Le nostre convinzioni sono la stessa fede che “fu una volta trasmessa ai santi”. Cristo non cambia mai, neppure gli insegnamenti della Sua Chiesa!

I primi vari anni dell’esistenza della Chiesa di Dio Restaurata furono principalmente preparatori al proseguimento dell’Opera che il Sig. Armstrong aveva iniziato. Senza trascurare di pascere il gregge, tutti gli strumenti che la Chiesa usò ancora una volta – libri e opuscoli gratuiti, lezioni bibliche, articoli, domande e risposte brevi, riviste e programmi, con programmi di distribuzione – furono messi in atto.

Questa Chiesa è dedita alla via di Dio e al Primo Mandato – raggiungere il mondo con il vangelo di Cristo – insegnando la via corretta, molto differente dalla via di prendere del mondo.

L’Opera di Dio nel secolo XXI

Come la Chiesa del primo secolo, questa Chiesa non ha milioni di membri, ne nessuna autorità o potere politico o religioso.

Nonostante, capiamo la necessità di diffondere il messaggio di Dio – raggiungere un mondo che lotta e soffre. Anche se l’eredità cominciò con gli apostoli originali, la Chiesa di Dio Universale seguì le sue orme e la Chiesa di Dio Restaurata continua questo oggi. Il messaggio e la meta sono gli stessi – solo i metodi differiscono.

Il Sito Web della Chiesa di Dio Restaurata (rcg.org): La Chiesa di Dio Restaurata ha i più grandi siti web basati Biblicamente che ci sono ora sulla terra, portando una continua espansione e una vasta gamma di strumenti pubblicati per guidare le persone che cercano di vivere nel modo come vive Dio. Tuttavia, a differenza della maggioranza di altre organizzazioni religiose, non c’è niente da comprare o che si deve pagare. E’ tutto gratis.

Il potere dell’Internet e stupefacente, permettendoci di raggiungere attualmente più di 220 paesi e territori, dove tutti praticamente possono essere raggiunti, se non con maggiore forza e impatto. Il numero potenziale di persone che possiamo raggiungere – e raggiungeremo – è veramente stupefacente. Questo è stato di grande incoraggiamento per coloro che sostengono quest’Opera.

Il Programma Il MONDO A VENIRE (worldtocome.org): Trasmesso via Internet, questo programma risponde a domande come: Dove và il mondo? Perché è pieno di problemi, conflitti, mali e sofferenze, causando infelicità, confusione e miseria di ogni genere? Che cosa ci aspetta? In un’epoca di paura, confusione e disperazione, IL MONDO A VENIRE è una voce di verità, che fornisce risposte e proclama speranza per l’umanità!

Nel 1934, quando il programma Il Mondo di Domani fu trasmesso per la prima volta, questo poté iniziare in una piccola stazione. Oggi, IL MONDO A VENIRE è disponibile istantaneamente in tutto il mondo!

La Rivista La PIENA VERITA’ (realtruth.org): Pubblichiamo anche una rivista che continua il messaggio de La Pura Verità. La rivista La Piena Verità tratta articoli che spiegano la causa della guerra, che cosa c’è di sbagliato nel il clima e se la scienza può eliminare l’inquinamento, il significato degli eventi in Europa, il motivo per cui i terremoti sono in aumento, il completo fallimento della scienza a portare l’utopia nel mondo che tutti desideriamo, come scomparirà il bigottismo razziale, dove sta andando l’economia mondiale, che cosa accadrà alle nazioni del mondo, il valore dell’etica – la definizione del vero carattere, la causa vera della crisi morale in Occidente, che cosa c’è di sbagliato nell’educazione moderna, il motivo perché tanti cercano la fuga ed il piacere e la definizione del vero successo.

Spieghiamo la carente mancanza che il mondo ha dei grandi leader e di chi li sostituirà, come verrà la pace nel nostro tempo, come costruire delle famiglie forti – allevando dei figli felici e produttivi - come mettere fine alle nostre preoccupazione finanziarie, perché si manifestano nuove malattie e quelle di una volta stanno riapparendo – più forti di prima – e se le Nazioni Unite sono veramente l’ultima risposta dell’umanità.

Spieghiamo perché ci sono mille forme differenti – in disaccordo – del cristianesimo, perché la religione non ha risolto il grande problema del mondo, come capire la vera fede, come identificare il vero Cristo della Bibbia, la via del “dare” contrario del “prendere”, la legge di causa effetto, l’origine della naturalezza umana, principi del vivere sano e molti altri argomenti. La rivista porta chiara la comprensione dei problemi insolubili che ora opprime l’umanità e sottolinea la pace duratura del mondo di domani, che è oltre l’orizzonte.

Con tutti questi strumenti e di più, La Chiesa di Dio Restaurata sta aiutando le persone che adesso si affogano in un mare di problemi. Molti stanno trovando risposte e stanno imparando ad avere la loro vita felice e produttiva.

Com’è sostenuto tutto questo?

La Chiesa di Dio Restaurata mai sollecita in generale il pubblico per il sostegno finanziario.

Ci stiamo dedicando a questa missione d’amore – con preoccupazione saliente per tutte le persone a livello mondiale. Tutte le nostre attività sono sostenute da persone che si dedicano e da persone che danno. Seguendo l’istruzione di Cristo: “gratuitamente avete ricevuto, gratuitamente date”, noi offriamo tutto gratuitamente.

La Chiesa di Dio Restaurata riceve appoggio finanziario delle decime volontarie pagate dai suoi membri. Essi riconoscono le abbondanti benedizioni promesse da Dio per tutti quelli che obbediscono alla Sua legge della decima. Un beneficio collaterale di praticare questa sola straordinaria legge è che aiuta le persone a gestire le proprie finanze personali. Alla fine, tanto la Chiesa come le sue persone prosperano, questo ha origine dal praticare questa legge provata da Dio. (Ci sono altri che contribuiscono regolarmente come collaboratori e donatori, desiderosi di contribuire con gli altri ciò che hanno ricevuto).

Dove ci collochiamo nel mondo?

Cristo non venne sulla terra a implorare le persone a convertirsi, ma piuttosto ad annunciare quello che era stato scritto in precedenza. Egli insegnò il modo di vivere che il mondo aveva rifiutato e dimenticato. Egli non venne a salvare il mondo al Suo tempo. Egli venne ad annunciare un tempo futuro quando il mondo sarà salvato. Seguiamo il Suo esempio.

L’esempio di Cristo e degli apostoli, mostra che i cristiani non fanno proselitismo. Anche la Chiesa di Dio Restaurata segue questo principio. Noi non stiamo cercando di convertire o di correggere questo mondo, ma invece stiamo continuando ad annunciare il messaggio di Cristo. La Chiesa di Dio Restaurata spiega quello che c’è di sbagliato nel mondo, senza predicare o condannare le persone. Offriamo speranza, mostrando come i peggiori problemi e mali dell’umanità saranno risolti. Portiamo l’urgenza e la vitalità a questi temi nella mente delle persone di oggi – spiegando la ragione dell’esplosione dei problemi in tutto il mondo. Insegniamo “causa ed effetto”, non rimedi per mascherare i problemi.

Molti si sorprendono che i problemi e le sfide che hanno nella loro vita – alcuni apparentemente irrisolvibili – possono essere risolti seguendo il modo di vivere di Dio. Mettendo Dio al primo posto, la vita può essere raddrizzata e convertita in soddisfazioni.

La Chiesa di Dio Restaurata non offre opinioni politiche. Ancora una volta, non si coinvolge con nessun movimento o programma politico. Invece, insegna amore – preoccupazione saliente – per tutte le persone al mondo.

Anche se la prima priorità del cristiano è sempre al governo e alle istruzioni di Dio, la Bibbia insegna la necessità di sottomettersi appropriatamente ai governi dell’uomo. Siamo fortemente aderenti a questo insegnamento.

Sorprendente crescita

Gli apostoli originali erano un piccolo gruppo che alla fine ebbe un profondo impatto sul mondo del loro tempo. Anche La Chiesa di Dio Universale iniziò molto piccola e nel giro di mezzo secolo ebbe un enorme impatto sulle nazioni del mondo. Chiamato un Ambasciatore per la Pace Mondiale, Herbert W. Armstrong visitò personalmente ad un terzo dei capi di stato – re, regine, presidenti e primi ministri – del suo tempo.

Sebbene anche se iniziò relativamente piccola e ancora non grande per gli standard degli uomini, La Chiesa di Dio Restaurata sta anche vivendo una costante crescita ed impatto in tutto il mondo. Con lo stesso modello di crescita che la Chiesa di Dio Universale sperimentò, La Chiesa di Dio Restaurata continuerà crescendo e arrivando più lontano, aiutando più persone con la conoscenza spirituale vitale e che influisce sul cambiamento positivo nella vita di molte più persone.

Cristo ordinò ai Suoi discepoli di andare in tutto il mondo. Noi stiamo facendo esattamente questo! Portando il messaggio della via di Dio anche a paesi molto lontani come Zimbabwe, Islanda, Cina, Cile, Nuova Zelanda, Egitto, India e per tutta L’Europa. Questo non è cessato – ora stiamo raggiungendo consistentemente tutte le nazioni della terra!

Molte migliaia visitano giornalmente il nostro sito web. Alle persone vengono insegnati principi coerenti e veritieri di un modo di vivere produttivo. Adesso le persone sono armate del conoscimento che li può aiutare a crescere a diventare migliori esempi – e migliori cittadini – nelle loro comunità locali.

La Chiesa di Dio Restaurata sta offrendo speranza. Strumenti come le trasmissioni, tre riviste, libri, opuscoli, articoli e lezioni bibliche (per giovani e adulti) influenzando la vita in tutto il mondo. Migliaia stanno apprendendo che Dio esiste, e che c’è una vera speranza per il mondo! Il numero di persone che stanno imparando il modo della vitalità e dell’abbondanza – felicità, gioia pura – stanno costantemente aumentando settimanalmente. Predisposti ad aiutare e a dare, per il miglioramento della vita individuale.

Impatto e cambiamento

Gli apostoli originali si sforzarono per fare la differenza. La Chiesa di Dio Universale fece una differenza in milioni di vite. La Chiesa di Dio Restaurata è accesa con questo stesso impulso – con la stessa speranza – di dare un esempio positivo e di tenere un impatto positivo nel mondo. Anche questo fa la vera differenza.

Vaste moltitudini sono state esposte al buon insegnamento della Chiesa di Dio sotto il Sig. Herbert W. Armstrong. Questo stesso messaggio continua oggi – e i frutti dell’Opera di Dio sono evidenti!

Attraverso Internet e del nostro programma di Distribuzione edicola in tutto il mondo, migliaia sono stati raggiunti. A molte famiglie vengono insegnati i principi che producono un matrimonio felice e le famiglie stanno apprendendo come allevare i propri figli in un mondo che ha perso la conoscenza basica. Le persone stanno anche apprendendo leggi che producono un successo reale e duraturo. La vita sta cambiando – Le persone rimangono colpite in maniera positiva.

Il potere dello Spirito di Dio sostituisce lo scoraggiamento con l’energia e la speranza. Portando zelo per riuscire e rimuovere la confusione e l’indifferenza. Prendendo i sogni infranti e i sentimenti appassiti, li espande a meravigliosi nuovi orizzonti – ispirando una aspettativa di successo. Si tratta di prendere lo stress e trasformarlo in produttività in una soddisfacente riuscita.

Quasi nessuno capisce ciò che il cristianesimo è in realtà. La maggior parte non ha idea che possa portare loro suprema felicità, oltre ogni immaginazione. Non hanno il concetto che il cristianesimo rappresenta pienezza, ricchezza, piaceri e abbondanza, tanto fisica come spirituale.

Cristo disse: “io sono venuto perché abbiano la vita e l’abbiano in abbondanza” (Giovanni 10:10).

L’emozione, la gioia, l’entusiasmo e l’enorme soddisfazione che deriva da questa comprensione eclissa ogni prova, difficoltà, impedimento, ostacolo e problema che si possa affrontare. Comprendere veramente questo ci porta a perché Gesù disse che la Sua via rappresenta una vita più meravigliosa – più abbondante – di ciò che la maggior parte non può nemmeno immaginare.

Molti stanno vivendo una vita piena di zelo, vigore, entusiasmo ed impulso – sono guidati dalla speranza e dalla fede – come se il successo finale dipendesse dal loro comportamento giornaliero.

Queste sono soltanto una piccola quantità dei frutti che crescono nella vita delle persone che si sforzano di vivere ogni parola di Dio (Matteo 4:4; Luca 4:4).

I membri della Chiesa sono dediti a far risplendere la loro luce in un mondo “moderno” che cosi disperatamente a bisogno di luce! In un mondo che anela la pace, di cui gli abitanti sognano di avere una vita prospera, offriamo la speranza a tutti coloro che ascoltano – una profonda fiducia interiore, derivata dalla consapevolezza che vivere genuinamente raggianti e felici può essere una realtà e che un mondo meraviglioso sta per venire.

Qui è La Chiesa di Dio Restaurata.

120921
HR

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